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¿Los rastreadores de fitness? Pueden alargar la vida si se usan con constancia

Octubre 2019

¿Pueden aumentar la esperanza de vida 150 minutos de movimiento a la semana? Un estudio lo confirma, demostrando que el uso continuado de los dispositivos para hacer un seguimiento de nuestra actividad física puede ser muy útil para no saltarnos nuestra cita con el deporte. Además, los expertos aconsejan introducir cada vez más aspectos de gamificación para estimular a las personas para que los usen de forma duradera.

OMS: 150 minutos a la semana

Es la recomendación de la Organización Mundial de la Salud, que ha publicado el documento «Estrategia para la actividad física OMS-2016-2020»: para adultos y mayores de 65 años se recomiendan casi tres horas de ejercicio a la semana para mantenerse sano. La OMS aconseja al menos 150 minutos de actividad aeróbica a intensidad moderada o, como alternativa, 75 minutos a intensidad fuerte, con la recomendación de ir aumentando paulatinamente tanto el ritmo como el tiempo de entrenamiento. Para niños y jóvenes, en cambio, se establece una hora al día de actividad física de moderada a intensa. 
Los rastreadores de fitness pueden jugar un papel muy significativo para alcanzar este objetivo: no solo porque nos ofrecen un dato objetivo sobre nuestro desempeño, sino también porque nos motivan a ser constantes y no disminuir la media de minutos dedicados al deporte. 

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Larga vida al rastreador de fitness

La prueba de que 150 minutos de actividad pueden alargar la vida nos ha llegado recientemente de un estudio basado precisamente en el uso de un medidor de actividad. La encuesta fue realizada por el Dr. Timothy Church, (Pennington Biomedical Research Center en Baton Rouge) y en ella participaron casi 4000 hombres y mujeres de mediana edad a los cuales se les hizo llevar un rastreador de fitness durante una semana para obtener datos veraces sobre su actividad física. Durante los diez años siguientes, los investigadores han realizado un seguimiento de las condiciones de los sujetos implicados para descubrir si realmente el movimiento había repercutido en su calidad de su vida: el resultado mostró que el 35 % con menos de probabilidades de morir de forma prematura eran los más activos, según los datos proporcionados por los medidores de actividad. Por lo tanto, los investigadores recomiendan utilizar un rastreador de fitness para monitorizar de forma constante las mejoras.

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¿El fitness? También se incentiva con los videojuegos

Utilizar un rastreador de fitness de manera continua ayuda a regularizar la actividad física. Sobre todo si a la monitorización se le añaden algunos elementos de juego. El consejo nos llega de nuevo del Doctor Church, que afirma: «Mira Pokémon Go! Podría ser el futuro de los rastreadores de fitness». La aplicación de realidad aumentada, que experimentó un boom en los últimos meses, premia a los jugadores que más se mueven y, según las estimaciones de Microsoft Research con la Universidad de Stanford, si el juego «fuera capaz de mantener la participación de su base de usuarios actuales» podría alargar la vida de los usuarios estadounidenses en un total de 2.825 millones de años aproximadamente, unos 41 días por usuario. Basta con pensar que a los 30 días del lanzamiento de Pokémon GO se registró un aumento de la actividad física equivalente a 144 mil millones de pasos en los Estados Unidos.

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Más activos con Pokémon GO

El estudio examinó durante un período de tres meses a 32.000 personas en los Estados Unidos que llevaban un dispositivo Microsoft Band. Al analizar las consultas de búsqueda, los investigadores pudieron deducir con «alta seguridad» que entre ellos 1.420 eran usuarios de Pokémon Go, identificando una correlación con el aumento de la actividad motriz. Los datos del estudio son marginales, pero el investigador de la Universidad de Stanford Tim Althoff ve en este tipo de enfoque una oportunidad importante en términos de salud pública: «Creo que la gran pregunta es si estos juegos pueden mantener la participación a largo plazo (...) Estos juegos podrían contribuir de forma realmente valiosa para la salud pública». 

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